Shit. Auto stuk. :(

roestAllez, ik overdrijf een beetje. Er staan een heleboel krassen op zijn achterkant. Maar hij rijdt natuurlijk nog wel. Maar het moest er natuurlijk eens van komen, met al die sneeuwval van de laatste dagen. Ik moest vanochtend voor mijn werk ergens anders zijn, en die mensen hadden zowat de debielste parking ooit. Ik zei dat bij het binnenkomen, dat ik wat had gesukkeld op de parking, kwestie van het ijs te breken, en die dame waar ik mee afgesproken had begon onmiddellijk daarop een hele uitleg over hoeveel mensen daar al over hadden geklaagd. Stelde me al wat gerust. :)

Het ergste was vooral dat er daar enorm veel min of meer gesmolten sneeuw lag. Echt absoluut gewoon vetzakkerij. Ik vermoed dat er weinig bezoekers zijn geweest de afgelopen weken, want die parking leek een grote ijspiste geweest te zijn. En bij het doorrijden ben ik daar dus beginnen schuiven. Er kon geen hulp meer baten: pompend remmen, handrem gebruiken, beetje gas geven en terug in eerste zetten – niets. Bonk op het muurtje zeg. Kei belachelijk. Geen drama gelukkig, op een ander rijden is altijd onnozeler dan op een muurtje of op een paaltje. ;)

We zullen dat maar repareren, want naar het schijnt kan je auto gaan roesten van krasjes waar je niets aan hebt laten doen. Zo rap zal het nu ook wel niet gaan maar toch beter wat in’t oog houden. Echt stom he. Dus, mensen, let goed op deze twee dagen, zeker op plekken waar het de afgelopen dagen één grote ijspiste was. Dat is nu werkelijk een gladde modderpoel.

 

Zwemmen!

zwemmen‘s Winters is sporten moeilijk. In de zomer heb ik namelijk een vrij strak loopschema: om de andere dag trek ik mijn loopschoenen aan en ga ik voor een toertje in de buurt. Het is de gemakkelijkste en goedkoopste manier om een beetje aan je conditie te werken. Moeten jullie trouwens ook precies altijd helemaal van nul terug opbouwen? Ik vind het echt niet te geloven: een maand of drie rust en ik ben weer een echte softie. Steken twee straten verder. Ik bouw het wel sneller terug op elke keer, maar die eerste keren zijn hell.

Intussen zijn mijn maanden rust dus aangebroken: feestdagen en dus volledig ontregeld. Maar in plaats van niets te doen, ga ik nu zwemmen. Zwemmen man! Dat is geleden van toen ik in’t lager zat! Allez, vakanties in resorts niet meegerekend, want daar doe je natuurlijk niets anders dan zwemmen en in de zon liggen. :) Straks na het werk ga ik de eerste keer – ik vertrek hier iets vroeger want ik moet nog een zwembroek gaan kopen. Je mag in dat zwembad niet binnen met een losse zwembroek, en ik heb alleen dat type. Chance dat het geen slip moest zijn, of ik had het waarschijnlijk wel voor bekeken gehouden. ;)

Blijkbaar is het ook nog eens gezond, zwemmen. Je belast geen spieren eigenlijk, zoals bij lopen wel het geval is. En je traint alle spiergroepen tegelijk. Een beetje zoals het roeitoestel op de fitness: dat schijnt ook het beste te zijn. Maar dat heb ik niet. ;)

Bye bye reclame!

Hoera! Mijn reclame-probleem op YouTube is verholpen! Ik sprak een paar maanden geleden toch over het vreselijk irritante vernieuwde systeem voor reclame op de welbekende filmpjessite – de trouwe lezers zullen zich dat wel herinneren. Wel, ze zijn er nog steeds, maar niet meer voor mij! Ik gebruik Google Chrome als browser, ik had dat eens van iemand aangeraden gekregen want ervoor gebruikte ik Firefox van Mozilla. En nu is het zo dat voor die Chrome heel veel interessante plug-ins worden gemaakt die allerlei vervelende dingen van het internet blokkeren… Zelf zou ik daar nooit echt zijn op gekomen: ik kan wel met een pc werken natuurlijk maar in zo van die technische aanpassingetjes ben ik niet echt thuis. Ik was dus nooit bewust gaan zoeken naar een oplossing.

Maar iemand van mijn werk die mijn blog wel wat volgt, had me aangeraden dat toch maar eens uit te pluizen want diens zoon had eens iets geïnstalleerd en nu had die dat niet meer – ook niet op andere sites.

Werkt perfect! Je moet bij de instellingen zoeken naar “ad blocker” bijvoorbeeld en dan geeft hij meteen een paar opties. Ik denk dat daar de YouTube-reclame-blocker ook tussen stond dus die hebben we dan ook maar meteen geïnstalleerd. En het werkt! Ik heb nu die filmpjes dus niet meer! Ik zie ook geen zwart beeld ofzo: eender wat ik opstart, begint direct, net zoals het vroeger was.

Sommige dingen waren vroeger namelijk écht beter! :)

Rijden bij regenweer blijft moeilijk…

Vandaag in de krant: “Het risico op ongevallen verdubbelt bij regenweer.” – een bericht van Touring na het zoveelste dodelijk ongeval op de weg vannacht. Zeer spijtig natuurlijk, een dode, maar hoe komt dat toch dat mensen bij het zien van een druppel nat plots als complete debielen beginnen te rijden?

Je hebt van die idioten die, uiterst links rijdend of niet, plots alles dicht gooien wanneer er een regenvlaag opsteekt. Snelheid matigen is een goed idee, maar ga zo rechts mogelijk rijden en vertraag op rustige manier. Het is niet omdat je de weg door hevige regenval niet meer ziet, dat je plots in een afgrond gaat rijden – zeker niet op een autostrade. Van 150 naar 70 km per uur in enkele seconden is zowat het slechtste plan dat je kan hebben op dat moment.

Dan heb je van die mensen die zich ergeren aan de mensen in voorgaande alinea, en die beginnen dan de achtervolging of het nerveus van rijstrook wisselen. Ook levensgevaarlijk. Rustig blijven is op dat moment veel slimmer. Als je niet tijdig kan stoppen omdat het wegdek natter ligt, zit je op je voorligger. En de zichtbaarheid gaat naar beneden, dus als een gek beginnen wisselen van rijstrook is niet zo’n goed plan.

Mijn advies: blijf kalm. Niemand kan er iets aan doen en iedereen wil veilig met zijn auto thuis geraken, zonder kleerscheuren. En als je echt niet durft rijden, hou dan anderen niet op en ga niet in de weg rijden, maar hou de uiterst rechtse rijstrook of zet je langs de kant van de weg tot het wat minder is. Veilig naar huis met Alain! ^^

Onze pokeravond: took it to the next level!

Samen met een aantal vrienden van ‘t school, de buurt en het werk spelen wij regelmatig Texas Hold’em Poker voor het plezier. Natuurlijk staat daar altijd wel een kleine inzet tegenover, maar het idee is vooral om een leuke “mannenavond” te beleven met een glas goeie whiskey en een sigaar (en natuurlijk een pizza of twee).

Normaal speelden we altijd bij Jonas thuis op een speelmatje en met kleurrijke “Laser” chips. Hoewel dat natuurlijk perfect werkt heb ik een tijdje geledenMonte Carlo 500 Set besloten een heuse pokerroom in mijn “speelkamer” in te richten. Met dank aan wat vrienden die bij Cronos in Kontich werken (ja, Tim, merci!) vond ik Pokerhandel.be en daar kocht ik een luxueuze pokertafel, een hele set superkwalitatieve pokerchips (van deze soort!) en alle accessoires die je je kan inbeelden (zoals asbakken, dealer button, supergoeie KEM-pokerkaarten etc)

Het begon allemaal als een hobby maar nu moet onze eigen pokerroom niet veel onderdoen voor de pokerroom in het Casino van Namen of Brussel (de twee grootste pokerrooms van België!).

We doen donderdag een pokeravond – de eerste in de geweldige nieuwe pokerroom – en ik neem dan zeker een paar extra foto’s! :)

Zwembadje?

zwembadIk moet later zo hard een zwembad hebben in de tuin… :) Met het mooie weer van het afgelopen weekend, zou dat echt wel zalig geweest zijn. Gelukkig, gelukkig, heb ik een goeie maat en die heeft er wel eentje. Zijn ouders, maar soit: het was alleszins een gezellige barbecue en zwemfeestje achteraf! Het was weer een legendarisch weekend, dat kan ik jullie wel vertellen.

Het zwembad is eigenlijk niet eens zo heel groot maar dat is ook niet nodig. Het is niet alsof je gaat trainen om Olympisch zwemmer te worden in je tuin. Verder heeft het zwembad ook een overtrek om het ‘s avonds dicht te maken. Dit is blijkbaar niet alleen nodig om ervoor te zorgen dat er niet teveel blaadjes en rommel in waait, maar ook om de temperatuur bij te houden. Het wordt opgewarmd door een installatie die in een apart tuinhuis staat en dat wordt aangedreven door zonne-energie. Het is dus ook niet schadelijk voor het milieu. :)

Geen illusies desalniettemin, want het plaatsen van zo’n zwembad kost wel veel geld… Je moet het laten graven en dat kan je beginnen doen met een schup, maar dan ga je lang bezig zijn. :) Professioneel geplaatst is echt het beste. Verder is dat onderhoud (ook al doe je het op zonne-energie) toch nog altijd vrij duur. Je moet allerlei producten gebruiken om het water proper te houden.

Ik zou het alleszins zien zitten en dank bij deze de Michael zijn gastvrijheid (en die van zijn ouders). Als’t mijn er later ligt, mogen jullie allemaal eens afkomen! ;)

Doe-het-zelver Alain.

diy tipsIk ben kei trots op mezelf. Gisteren heb ik voor het eerst in mijn leven een gat geboord. In de muur, welteverstaan. Tegelijkertijd heb ik voor de eerste keer in mijn leven eens iets gebruikt dat ik echt uit zo’n rondzendmail heb gehaald. Je kent het wel: die ene collega of nonkel waar je al honderd keer tegen gezegd hebt dat je dat eigenlijk niet leest, maar die dat toch blijft doen. En dat “niet lezen” is ook relatief, want stiekem smijt je er toch altijd wel even een blik op. (Filmpjes of onnozele powerpoints doe ik niet open, en op links klik ik al helemaal niet, dat moge duidelijk wezen.)

Er moest nog een kader aan de muur worden gehangen. Ons mama had dat al vaak aan papa gevraagd, maar wat trekt die zich nu aan van kaders aan de muur… ;) Maar met dat ik de foto die je hier kan zien had gevonden in een van die rondzendmails, dacht ik: “let’s do this”. Ik moest wel wat uitleg krijgen. Blijkbaar is het niet meer van “we kloppen eventjes een nageltje in de muur en hangen de kader eraan”. Als die wat meer weegt, moet je eerst een gat boren, er dan een grijze plug erin duwen of kloppen, en dan daar de nagel in.

En serieus, beste doe-het-zelvers, dit onnozel advies wérkt! Ons moeder kei blij dat ze geen stofzuiger moest bovenhalen nadien. :D Je moet er toch maar op komen he…

Held van de dag: Alain. Yeah! 8)

YouTube ergernissen…

youtubeWat erger ik me toch groen en blauw aan die reclame op YouTube! AARGH! Sinds een half jaar (of misschien al iets langer, ik weet het niet) zie je voor er een filmpje begint regelmatig een reclame. Hàtelijk. YouTube is een gratis service, en het was natuurlijk te verwachten dat ze dat niet voor eeuwig zouden blijven op de manier van vroeger. Maar die reclame is echt irritant. Sommige reclameboodschappen kan je skippen: na een seconde of vijf staat er onderaan een “skip deze boodschap” knop, maar andere dan weer niet. En laten degene die je niet kan doorspoelen steevast gaan over maandverband of geacteerd worden door een paar irritante kinderen die het over een vakantieverblijf hebben.

Maar, zo ontdekte ik vandaag, YouTube heeft het einde van de irritantigheden nog niet gevonden! Nee hoor! Tegenwoordig onderbreken ze zelfs het filmpje waar je naar aan het kijken bent om er een reclame tussen te proppen! Zodat je zeker niet snel op iets anders kan klikken of het afzetten. Ik zat naar een review te kijken, een vergelijking tussen Samsung en iPhone telefoons, en hoppa, daar had je het. Man ik was pissed!

Zou er nu geen enkele andere manier zijn om zo’n dingen geld te laten opbrengen? Ik hou een lijst bij van iedereen die reclame maakt via YouTube: die dingen koop ik alleszins al NIET!

PS: Ik ben er nog niet uit wat de nieuwe smartphone betreft. Ik vind zelfs die Sony Xperia wel mooi tegenwoordig. Wat een keuzevrijheid. Hoe irritant. :P

PS2: De tocht door Brussel is goed meegevallen! Hij vond het een supergezellige stad, en ik moet toegeven, ik was ook blij verrast. Nu ja, in de achterbuurten en deelgemeentes van Brussel is dat waarschijnlijk anders maar daar zijn we wijselijk weggebleven…

Gidsen in Brussel!

atomium brusselBinnenkort ga ik gids spelen. In Brussel. En ik ken die stad eigenlijk niet… Maar ik heb nog wat tijd om te studeren! Ik heb toen ik op Erasmus was in Groot-Brittannië wel wat vrienden gemaakt, maar Jeff was echt mijn partner-in-crime. Die kerel heeft me de Londense kroegen wel leren kennen, echt een briljante gast. We spreken nog regelmatig af en gaan dan samen een of andere grote stad bezoeken en ‘s avonds als vanouds op café en bijpraten. Ik heb hem zo al Antwerpen laten zien en Gent, en we zijn ook al in Leuven geweest, maar ik kan Brussel toch niet zo laten… Het is nog altijd de hoofdstad…

We hebben economie gestudeerd, dus we zullen zeker de beurs bezoeken, en misschien wat van de Europese instanties. Dat is nog wel cool natuurlijk. Ook de NAVO hoofdkwartieren en wat van die bestuurlijke instellingen zijn wel interessant denk ik. Ik vermoed dat klassiekers zoals Manneken Pis en het Atomium niet mogen ontbreken op een sightseeing trip door Brussel? En het Stadhuis en de Grote Markt? Eigenlijk denk ik dat ook de Marollen wel plezant moeten zijn, als er zo’n markt is. Ik ben er nog nooit geweest maar ik heb er op televisie al zoveel over gezien dat het mij wel een kleurrijke bedoening lijkt! Maar da’s misschien een beetje grof om daar wat naar de mensen te gaan kijken zoals naar de beesten in de zoo… Allez, ‘k weet niet goed wat ik me daarbij moet voorstellen.

Voor ‘s avonds weet ik het al wel: eerst een etentje in de Rue des Bouchers, en daarna feestje vieren!

Om al wat in de sfeer te komen, een klassieker van de grote Jacques Brel! :)

BTW-verlaging in de horeca bleek niet zo’n strak plan…

pintje horeca btw-verlagingSinds 2010 werd de btw-maatregel aangepast voor de horeca. In plaats van de gebruikelijke 21%, gold vanaf dan op maaltijden een percentage van 12%. Een aanzienlijk verschil in prijs, dat zou moeten hebben geleid tot meer werkgelegenheid en het tegengaan van belastingontduiking in de horecasector. De bedoeling was dat er 6000 nieuwe banen zouden worden gecreëerd. Twee jaar later blijkt dat de verhoopte 6000 jobs er niet zijn gekomen: het zijn er maar een goede 5000 geweest, en die waren er sowieso gekomen, ten gevolge van de normale ontwikkelingen in de sector.

Een beetje spijtig, als je weet dat dat hele project de staat een kleine 300 miljoen euro bruto heeft gekost. En wie had gedacht dat de prijzen omlaag zouden gaan, zodat zijn pintje minder zou gaan kosten op café, is er ook aan voor de moeite. Ten eerste geldt het verlaagde btw-tarief helemaal niet voor dranken, maar enkel maaltijden. En ten tweede is men niet verplicht geweest om zijn prijzen naar omlaag te halen. In Frankrijk werd dit engagement van de sector wel gekoppeld aan de btw-verlaging, zo had de burger er ook nog wat aan…

[Lees meer…]